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Après le report de Paris-Roubaix et Liège-Bastogne-Liège - "C'est difficile, mais nous serons là dès que possible."

17/03/2020

Après le report de Paris-Roubaix et Liège-Bastogne-Liège - "C'est difficile, mais nous serons là dès que possible."

Le directeur général de Lotto Soudal, John Lelangue, soupire. Comme tant de chefs d'entreprise en cette periode difficile . Personne n'échappe aux effets du coronavirus. Tout le monde subit des pertes et même les athlètes voient leurs objectifs partir en fumée.

"Bien sûr, ce n'est que du sport, mais dans le sport de haut niveau, il s'agit de gros investissements", explique John Lelangue. "Il faut travailler et se battre chaque année pour obtenir un budget, il est donc normal d’apporter un retour approprié aux sponsors. Cette année encore, nous étions bien armés pour être présent lors des classiques du printemps. Philippe Gilbert, John Degenkolb et Tim Wellens étaient prêts à prester. Depuis décembre nous travaillons pour cette période.Pour rien. Bien sûr, cela s'applique à toutes les équipes cyclistes".

Les sponsors comprennent-ils la situation ?
 
"Bien sûr. Nous avons des sponsors fidèles. Ils savent que nous travaillons dur et que, malheureusement, nous ne pouvons rien n’y faire pour le moment.D'ailleurs, ces entreprises elles-mêmes, économiquement parlant, peuvent souffrir encore plus que leur équipe de cyclistes".

Comment maintenez-vous vos coureurs motivés ?
 
"Ce n'est pas si mal. Nos coureurs sont déjà très motivés. C'est plutôt à nous de les calmer un peu. Nous avons dû obliger certains d'entre eux à revenir d'un stage à l'étranger. Je veux que chaque coureur soit dans son pays d'origine. S'il y a un verrouillage complet, ils sont mieux chez eux, dans un cercle familial ».

Personne ne sait quand les courses reprendront . Comment les coureurs résolvent-ils ce problème ?
 
"Il n'y aura plus de classiques... mais nos coureurs doivent quand même se préparer. Les possibilités de course seront plus limitées, alors nous devons être là - dès qu'il y aura une course - pour rivaliser pour une victoire. La difficulté réside également dans le fait que nos médecins conseillent de ne pas inclure d’entraînements trop intensifs, car c'est à ce moment-là que l'on est plus susceptible de tomber malade.  En fin de compte, une seule chose est importante en ce moment, c'est la santé publique. Pas seulement celle de nos coureurs mais celle de toute la population. La majorité de nos coureurs restent donc très actifs, mais à un niveau légèrement inférieur à la normale. Jusqu'à ce que nous ayons une meilleure vue de la situation et des courses. Si nous pouvons vraiment faire les courses en juin, nous pouvons être très heureux. Nous aurions alors un Tour de France jamais vu. Tout le monde voudra vraiment gagner. Avec Caleb Ewan et nos autres coureurs, nous avons déjà prévu de le faire. »

Votre personnel est-il au chômage maintenant ?
 
"Nous avons beaucoup de gens qui sont encore plus occupés en ce moment. Je pense à nos médecins, nos entraîneurs , l'administration, etc. Les soigneurs sont un peu plus à l'écart maintenant, mais j'ai décidé de ne pas les mettre dans le système du chômage technique. Après tout, ils perdraient une partie raisonnable de leurs revenus. Et cela affecterait la super ambiance qu’il y a dans l’équipe cette année. En fin de compte, j'en aurai aussi davantage besoin dans une période ultérieure de l'année. Je suppose - du moins je l'espère - que nous aurons une année cycliste très chargée. Nous pourrions alors faire des courses sur trois fronts. Celui qui a un moment de tranquillité maintenant ne devra pas travailler deux fois plus par la suite. Nous espérons vraiment qu'un grand nombre des courses qui sont maintenant annulées trouverons une nouvelle place dans le calendrier. Les organisateurs sont très touchés par cette situation. Ils travailleront pendant un an pour organiser leur course. Ils méritent et obtiennent tout notre respect. Ils peuvent également compter sur nous à l'avenir. Nous sommes convaincus que l'UCI fera tout ce qui est en son pouvoir pour rendre l’impossible possible. Les équipes, l'UCI et les organisateurs sont en contact permanent les uns avec les autres. Ensemble, nous sortirons de la crise. » 

Êtes-vous optimiste ?
 
"Absolument. Certainement à long terme. Maintenant, malheureusement, nous devons patienter. La fin n'est pas encore en vue. Au contraire. En tant qu'équipe, nous respectons déjà toutes les règles imposées par le gouvernement, mais aussi par nos médecins. Heureusement, tout le monde commence à comprendre la gravité de la situation. Et un jour, le soleil brillera à nouveau".
 

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